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Introdução às criptomoedas
As criptomoedas são ativos digitais que foram desenvolvidos para facilitar as transações financeiras ponto a ponto (P2P ou peer-to-peer, em inglês) e os contratos inteligentes (smart contracts, em inglês) na internet e de forma descentralizada. A primeira conquista nesta direção foi a resolução do problema do "gasto duplo" por meio do uso de criptografia e programação avançadas.
Blockchains
As criptomoedas registram as transações em registros públicos, conhecidos como "blockchains". Estes ativos foram a primeira forma de dinheiro digital que não necessitava de um intermediário para o envio de recursos de uma pessoa para outra.
Carteiras
As criptomoedas não possuem uma localização física. Por isso, as carteiras não guardam criptomoedas. As carteiras guardam apenas as chaves criptográficas necessárias para acessar as criptomoedas de alguém na respectiva blockchain.
Nós (nodes)
Na realidade, as criptomoedas não se "movem" para lugar algum quando você as envia ou recebe. Elas apenas mudam de proprietário na respectiva blockchain, que é armazenada em diversos nós em todo o mundo e protegida pela criptografia. Qualquer pessoa com os recursos necessários pode criar e manter um nó.
Tokens
Algumas criptomoedas (Augur, Gnosis, Melon e Tether) funcionam com base em outras blockchains e são chamadas geralmente de "tokens".
Privacidade
Como as blockchains são públicas, as criptomoedas são apenas pseudoanônimas. Um objetivo comum de muitas criptomoedas é manter a privacidade dos usuários, embora apenas algumas criptomoedas tenham nisso o seu foco principal (Monero, Zcash).
Confirmações
Um gasto duplo ainda pode ocorrer em algumas raras situações. É por isso que exigimos um certo número de confirmações antes de creditarmos depósitos em criptomoedas.
Resumo
Criptomoedas são registros financeiros públicos, distribuídos ao redor do mundo. Os exemplos mais famosos de criptomoedas são o Bitcoin (XBT) e Ethereum (ETH), mas existem inúmeras outras.

Referências

Veja alguns links para vídeos de qualidade que explicam o bitcoin.
Iniciante
 Intermediário
 Avançado

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